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Droit bancaire

Prêt et crédit bancaire : Emprunteur et caution, pensez forclusion !

Oct , 27
Prêt et crédit bancaire : Emprunteur et caution, pensez forclusion !

L’emprunteur – et la caution – à une opération de crédit peuvent voir leur responsabilité engagée par la banque en cas d’impayés.

En effet, le créancier peut alors intenter une action en paiement, parfois pour la globalité de la somme empruntée si la déchéance du terme a été prononcée.

Il vous assigne en justice : il faut réagir.

 En pareille hypothèse, l’opposabilité des délais de prescription – et surtout de forclusion – peut s’avérer fort judicieux.


Prescription et forclusion en matière bancaire : explications

–          La prescription extinctive est un mode d’extinction d’un droit résultant de l’inaction de son titulaire pendant un certain laps de temps.  

Le droit commun est de 5 ans.

Si, passé ce délai, le titulaire du droit n’a intenté aucune action, alors il perd l’ensemble de ses droits substantiels.

Aucune action ne sera plus possible.

–          La forclusion, en revanche, est un délai préfix : il met un terme un droit processuel de son titulaire.

Ce dernier perd son droit d’action s’il n’a pas agi dans le délai imparti.

(ex : le droit d’appel est un délai de forclusion ; il est d’un mois en matière civil ; passé ce délai, aucune action n’est possible, même si le droit n’est pas prescrit)


Quelles différences ?

–          Le délai de prescription peut être suspendu ; il peut également être interrompu en cas de reconnaissance de dette ou d’action en justice.

–          A l’inverse, le délai de forclusion répond à un régime juridique particulier et strict.

Les délais de forclusion ne sont pas, sauf dispositions contraires prévues par la loi, régis par les dispositions applicables à la prescription

Article 2220 du code civil

En d’autres termes, puisqu’il met un terme au droit d’agir du créancier

et protège le débiteur, le régime juridique du délai de forclusion est très strict.

Seule une action en Justice permet de l’interrompre et il ne peut jamais être suspendu.

Appliqué en matière d’opération de crédit (ex : prêt bancaire) le délai de forclusion peut s’avérer fort pratique puisqu’il permet de déclarer l’ensemble des demandes irrecevables.

L’emprunteur ou la caution à un prêt peuvent ainsi s’en servir pour l’opposer à la banque.


En pratique : forclusion et prescription en cas de prêt bancaire

Deux hypothèses sont à distinguer : celles de l’emprunteur ou de la caution.

Et selon deux catégories : le particulier ou le professionnel.

1.       Le particulier emprunteur ou caution au prêt

1.1   Caution au prêt bancaire : régime de la forclusion

Le tribunal judiciaire connaît des litiges nés de l’application des dispositions du présent chapitre.

Les actions en paiement engagées devant lui à l’occasion de la défaillance de l’emprunteur doivent être formées dans les deux ans de l’événement qui leur a donné naissance à peine de forclusion.

R 312-35 code de la consommation

Le délai de forclusion pour toute action en paiement est donc de 2 ans – le délai de prescription est de droit commun, soit de 5 ans.

Donc ? la banque dispose d’un délai de 2 ans pour agir en justice, par le biais d’une action en paiement.

Même si la caution est actionnée par le biais (envoi en recommandé ou mise en œuvre d’action en exécutions forcées) le délai de prescription est interrompu et non le délai de forclusion.

Dès lors, si aucune action en justice n’est effectuée dans les 2 ans suivant l’exigibilité de la créance, aucune action ne pourra plus être intentée.

La caution sera donc, grâce à la forclusion, libéré de toute obligation au prêt bancaire.

1.2   Emprunteur au prêt bancaire

« l’action des professionnels, pour les biens ou les services qu’ils fournissent aux consommateurs, se prescrit par deux ans. »

Article L. 218-2 du code de la consommation

L’emprunteur peut donc se prévaloir du délai de forclusion de 2 ans et d’un délai de prescription de 2 ans. 

Toutefois, la démonstration précédente reste d’actualité : le délai de prescription pourra être interrompu ou suspendu plus facilement que le délai de forclusion.

Dans ces conditions, si aucune action en justice n’est intentée dans un délai de 2 ans suivant l’exigibilité de la créance, l’emprunteur pourra se prévaloir plus facilement de la forclusion.

2.       Le professionnel emprunteur à un prêt bancaire

2.1   Le principe : pas de forclusion

En principe, les dispositions précitées ne bénéficient pas à l’emprunteur ou la caution, s’ils ont la qualité de professionnel.

Le délai de prescription sera donc de 5 ans et il n’y aura aucun délai de forclusion applicable.

L’établissement de crédit disposera donc de prérogatives plus importantes.

2.2   L’exception : une forclusion d’origine contractuelle

Toutefois, s’agissant de la caution professionnelle, il demeure une exception née de la pratique.

En effet, si le cautionnement est à durée indéterminée, alors la caution pourra dénoncer son obligation à tout instant.

Dans ces conditions, il n’est pas rare que le contrat prévoit que :

« la caution est engagée pour la durée du prêt majorée de 2 ans, ce délai permettant à la banque d’actionner, s’il y a lieu la caution au titre de son obligation de règlement. »

dans beaucoup de contrat de prêt !

De jurisprudence constante, « la clause qui fixe un terme au droit d’agir du créancier institue un délai de forclusion » (com, 26.01.16, n°14-23285)

La caution, même professionnelle, pourra s’en prévaloir.


En définitif, la prescription et, plus encore, la forclusion, permettent à l’emprunteur et plus souvent encore à la caution de se libérer d’un prêt bancaire.

Leur mise en œuvre est donc essentielle et il convient de biens se renseigner avant toute action.

Je reste bien évidemment à votre disposition en cas de difficultés.

Rémi GIROUTX

Avocat au barreau de LILLE